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1822年美国人从日本人手里买了条“美人鱼”展览了20年它是啥?

发布日期:2022-01-09 20:54   来源:未知   阅读:

  原标题:1822年,美国人从日本人手里买了条“美人鱼”,展览了20年,它是啥?

  在世界各地都有关于“美人鱼”的传说。中国的神话传说将美人鱼称为“鲛人”,认为他们长着人的身体和鱼的尾巴,善于纺织,流出来的眼泪会变成珍珠;欧洲人则认为美人鱼有着美丽的外表和曼妙的歌喉,会用动人的歌声迷惑过往的水手;而日本传说中的人鱼则长得奇形怪状,据称它们的头部既像人又像猿猴,胸前有肉褶,有着一口细细的牙齿,头发是红色的。

  明治时期,一位日本民俗学者发表论文,认为日本传说中的人鱼就是儒艮或者水牛,而之前关于人鱼的神话都是民众的幻想和谣传。一些人接受了这个听起来更科学的观点,但也有一些人始终相信人鱼真的存在,他们不敢捕捉水里的儒艮,更不敢进食它们的肉,害怕会招致厄运。

  一天,美国的塞缪尔·巴雷特·艾德斯船长打听到了一个奇怪的消息:一艘荷兰渔船来到了美国港口,而这艘船上的一名日本水手在海里捞起了一条“真正的美人鱼”。

  艾德斯对此半信半疑——他也认为人鱼只是民间传说里的东西,但由于实在按捺不住心底的好奇,艾德斯最终还是来到了港口旁。

  艾德斯并不会日语,但这并不妨碍他与日本水手进行交易。双方比划了几下,日本水手很快就弄明白了艾德斯的来意,不久后,他就从船上拎出了那条美人鱼。

  艾德斯看直了眼,他目不转睛地盯着那条不明生物,不知道在想什么。不久后,艾德斯就从自己的船舶费用账户中掏出了6000美元,当场买下了这条美人鱼。这个数字放在今天大概相当于10万美元,这可不是一个小数目。

  艾德斯将美人鱼带到了英国伦敦,并在《镜报》上发布了一条公告,邀请英国人到博物馆欣赏这条美人鱼。接下来,这条美人鱼被放在各种展馆中展出了20年。

  艾德斯死后,这条美人鱼几经易主,最后辗转到了费尼尔司·泰勒·巴纳姆手中。巴纳姆是当时美国有名的艺人和商人,他开办的“美国博物馆”经常会展出一些稀奇古怪的物件,以此来博人眼球,并赚取观众口袋里的钞票。但巴纳姆同时也是一个臭名昭著的人,因为他为了挣钱不择手段,总是制造各种骗局。

  巴纳姆也被这条美人鱼吸引住了,他在一篇文章中写道:“这是一个丑陋且干瘪的黑色小标本,大约3英尺(约91厘米)长。它的嘴是张开的,尾巴翻转,双臂上扬,让人觉得它是在极度痛苦中死去的。”

  巴纳姆看中了这件“展品”的“潜力”,1842年,他将美人鱼放在自己的博物馆中展出了一整年,还曾把它送去其他博物馆短暂展出过。因为这条美人鱼据称是在南太平洋斐济群岛附近被捕获的,所以人们就将它称为“斐济美人鱼”。

  但在1842年之后,这条美人鱼的标本却神秘消失了,此后再也没有人见过它。相关资料显示,巴纳姆的博物馆曾经经历过火灾,因此历史学家们一般认为这条美人鱼标本也是被火海吞噬了。

  但人们对斐济美人鱼的热爱却并未因此消减,不久后,各大博物馆又陆续展出了许多斐济美人鱼的复制品。

  现代历史学家一般认为,这条所谓的“斐济美人鱼”其实是一件伪造物,很可能是那名日本水手将一只猴子的躯干缝合在了一条鱼的尾巴上,从而创造出了这个“怪物”。

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